lunes, 29 de junio de 2009

El mercado se mueve

El mercado futbolístico no sólo se mueve en las alturas marcadas por Florentino Pérez y su Real Madrid. Los equipos más modestos de nuestro fútbol también intentan reforzarse como pueden, pero por supuesto sin gastarse las mismas millonadas. En los últimos días son varios los jugadores de cierto prestigio que han confirmado sus marchas, aunque los Villa, Xabi Alonso o Ribéry lo tapan, más allá de los círculos de los respectivos equipos.

Uno de los más deseados era Matías Fernández. Desde diversos equipos, especialmente desde el Racing de Santander, habían intentado lograr su cesión, pero los dirigentes del Villarreal no estaban dispuestos a desprenderse temporalmente de él, sino que querían romper su contrato para siempre, conscientes de que cada mes que pasa el chileno se devalúa, pues 'Matigol' no se ha adaptado bien a nuestro fútbol. Finalmente, fue el Sporting de Lisboa el que logró los servicios de Matías, por cantidades que no han sido facilitadas.

Otro goleador, este de verdad, que abandona la Liga española, es Arango. El excepcional jugador del Mallorca ha sido traspasado al Borussia M'gladbach, por unos modestos 3,6 millones de euros, pero su edad (29 años) y el contrato que le quedaba (sólo 12 meses) han pesado más que su calidad y sus goles. No obstante, se trata del segundo máximo goleador de la historia del Mallorca, y deja un gran hueco en el equipo de Goyo Manzano. Así, y un año más, en las islas tendrán que hacer encaje de bolillos para volver a salvarse, deshaciéndose de sus mejores jugadores (también se ha ido Jurado), y sustituyéndolos como buenamente puedan.

Por su parte, el Málaga ha encontrado un sustituto barato para Goitía, que se fue libre camino del Betis de Segunda. Libre estaba también Munúa, que llega a Andalucía tras siete largos años en el Deportivo de La Coruña, donde nunca acabó de cuajar. Ahora tiene la responsabilidad de cubrir la portería malagueña, y demostrar si de verdad vale.

Otro portero que cambia de aires es Codina. El hasta ahora tercer portero del Real Madrid abandona el conjunto blanco para recalar gratuitamente en el Getafe, para así seguir prolongando la relación entre ambos equipos. Ahora deberá luchar con Ustari para hacerse con el puesto de titular.

Y más gratis: Héctor Font deja Osasuna para reforzar el Valladolid de Mendilibar, que anteriormente se había hecho con Barragán y Nauzet Alemán. Asimismo, el ya ex portero del Atlético de Madrid, Gregory Coupet ha firmado por el Paris Saint Germain. Nadie en Madrid le echará de menos después de una más que discreta temporada.

Mientras tanto, el Liverpool ha pagado 21 millones de euros por el lateral derecho Glen Johnson, del Porsmouth, rompiendo el mercado casi tanto como Florentino con Cristiano Ronaldo. Luego Benítez se quejará de que no tiene dinero, o de que no ha podido hacer el equipo que desea. Él sabrá.
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domingo, 28 de junio de 2009

Campeón Brasil

Era el gran favorito junto con España antes de comenzar el torneo, y a pesar de las dificultades ha acabado logrando la victoria. Un Brasil ramplón, con algunos jugadores mediocres, aunque con otros muy buenos, y con una pegada tremenda, ha vencido a Estados Unidos en una final que se le había puesto cuesta arriba. El comienzo de los norteamericanos no pudo ser mejor. A pesar de estar sufriendo ante los brasileños, que salieron a por todas, fueron capaces de ponerse dos a cero por delante, con tan sólo dos llegadas de peligro.

Atrás, Tim Howard tenía que multiplicarse para salvar las numerosas ocasiones brasileñas, pero el ir por delante en el marcador le daba alas. Todos al vestuario para descansar tras 45 intensos minutos, permitidos por el poderoso físico de ambos equipos.

Nada más salir de vestuarios, Luis Fabiano, una especie de Julio Salinas del Corcobado, lograba un importante gol, tras una gran jugada del equipo. Era el minuto 46 y por delante quedaba un mundo para los estadounidenses, que veían peligrar su victoria. Y así fue. La salida de Alves por el lateral izquierdo y Elano para reforzar el mediocampo daban el último impulso a los brasileños.

Luis Fabiano desperdiciaba un uno contra uno concedido por la defensa estadounidense, que ya no era tan férrea. Sin embargo, el acoso constante daba su fruto, y en una jugada por la izquierda del inconmensurable Kaká (nombrado mejor jugador del torneo), acababa en un centro peligrosísimo, que Robinho desperdiciaba, pero que Luis Fabiano remachaba. Empate a dos y el campo inclinado.

Estados Unidos no veía venir los golpes, y Lucio en los últimos minutos lograba el gol de la victoria a la salida de un córner. Una vez más los hombres de Dunga volvían a aprovechar su potencia en el juego de estrategia, un arte que dominan y que les puede dar grandes éxitos, mucho mayores que esta triste Copa Confederaciones.

Y es que la FIFA debería replantearse este torneo. Con muchas selecciones de relleno (ni Irak ni Nueva Zelanda tienen nivel para presentarse a competir con los mayores), el torneo se convierte en una serie de partidos sin interés, más allá de los aficionados de las respectivas selecciones. Si quieren seguir sacando euros, que se lo curren un poco más, porque este torneo veraniego así sobra.

En cuanto a Brasil, nos encontramos ante uno de los más simples y planos de la historia. Andre Santos, Ramires, Gilberto Silva, Felipe Melo o Luis Fabiano no pasarán a la historia futbolística del país, y sin embargo son titulares indiscutibles. Para los que hayan visto a Mauro Silva y Mazinho dominando el equipo, o a Romario y Ronaldo marcar goles, les sabe a muy poco. Sin embargo, su prodigioso físico, la magia de Kaká y Maicon, la seguridad de Julio César (el mejor portero que tienen desde hace mucho mucho tiempo), y su juego de estrategia le pueden servir para triunfar en un Mundial. En un año veremos.
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jueves, 25 de junio de 2009

Todo sea por el Mundial

España ha sido derrotada contra todo pronóstico por Estados Unidos. Sí, esa selección que era la más débil de grupo B y por la que nadie daba un duro, la selección de un país en la que el fútbol es un deporte minoritario. Pues por cosas del fútbol, y por eso este deporte es tan maravilloso, Estados Unidos se ha metido en la final de la Copa Confederaciones al derrotar a España por dos goles a cero.

España, que había logrado evitar a Brasil e Italia, se presentó en las semifinales como favorita y perdió inesperadamente después de intentar por todos los medios meter un gol a Estados Unidos, un gol que nunca llegó. Los yanquis han obrado su propio milagro y a su vez han roto la racha de 15 victorias seguidas y de 35 partidos sin perder de los españoles. Sin embargo, como dice Casillas, hay que sacar lo positivo, por eso viendo como fue el partido sólo podemos pensar que todo ha ocurrido para que dentro de un año la Roja pueda ganar el Mundial 2010, porque quien gana la Confederaciones nunca gana el Mundial.

Los norteamericanos tenían muy pocas opciones, pero dieron la sorpresa al vencer a Egipto y meterse en las semifinales. Y no les valió con eso, sino que además han sido capaces de eliminar a España. Los jugones con su toque y elegancia no han podido hacer frente a la superpotencia estadounidense, en todo menos en fútbol. Lo que parecía que iba a ser una venganza por la final de baloncesto en los Juegos Olímpicos de Pekín ha acabado siendo un despropósito y un fracaso tremendo.

Se puede hablar de mil razones, ahora comenzarán esos comentarios de que Ramos lleva mal toda la temporada que además culminó con un fallo clamoroso en el segundo gol. Se dirá que por qué Del Bosque no sacó en los minutos finales a un delantero de refresco como Llorente para los balones aéreos. Se hablará del cansancio de los jugadores, de que la temporada se ha hecho larga o de que Estados Unidos no motivaba tanto. Algunos incluso señalarán que la prepotencia española o el creerse superiores han sido los motivos de la derrota.

Dos goles acabaron con las esperanzas españolas, el primero de Altidore ganándole el cuerpo a cuerpo a Capdevila, y el segundo de Dempsey tras el error de Ramos en el área pequeña. Un jugador destacó por encima del resto, fue el central Onyewu, que junto a Demerit se convirtieron en un muro infranqueable. Onyewu sacó todos los balones que centraban o chutaban los españoles hasta lograr desesperar a la Roja, que poco a poco se fue quedando sin furia mientras los yanquis seguían defendiendo con todo el equipo pero sin creerse verdaderamente que fueran a derrotar a la campeona de Europa. Howard también hizo un buen partido en la portería y desbarató una tras otra las ocasiones de los españoles. Al final se consumó el milagro y Estados Unidos celebró incrédulo la soprendente victoria.

La Copa Confederaciones puede ser un torneo menor, la gente puede quitarle importancia y decir que esta derrota no ha significado nada. Como dice Del Bosque “sólo ha sido un accidente”. Pero creo que puede ser un aviso para bajar a la tierra, no creerse invencibles (creo que eso los jugadores lo tienen claro) y pensar que pase lo que pase el partido siempre hay que jugarlo, aunque al principio el rival sea de menor entidad. Esperemos que esta derrota sirva para algo y veremos a ver qué ocurre esta tarde entre Sudáfrica y Brasil. Ya saben, en el fútbol todo es posible.
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martes, 23 de junio de 2009

Se confirma la catástrofe: los sub-21 eliminados

Se confirmó. Lo que mal empieza, mal acaba, y con la sub-21 dirigida por López Caro se ha confirmado. No era mal equipo, no eran malos jugadores, pero ni jugábamos solos ni han sabido dirigirlos con sabiduría. Ya se hizo un breve resumen de la situación en una entrada anterior sobre el torneo europeo, en la que se destacaba a los alemanes y los ingleses, y ambos nos han eliminado.

López Caro, entrenador conocido en el Bernabéu y Balaídos, entre otros lugares, por su gran capacidad, rompió con el juego que tanto éxito está dando: toque, posesión, ataque, calidad... A pesar de contar con jugadores de reconocida valía como Bojan, Capel (Y no me refiero al triunfito Ángel), Jurado o Granero, no han sido capaces de llevar la iniciativa en ninguno de los partidos, y tanto el delantero de Linyola como su acompañante habitual Adrián no han podido llevar peligro en casi ningún momento.

Y es que no se puede poner a cualquiera al frente de una selección de este nivel. Hay que sumar algún tipo de mérito, más allá de ser el amigo de Fernando Hierro. Y no es tanto por los resultados, que dependen de muchas variables, sino de las sensaciones, de la incapacidad para marcar un gol en dos partidos a pesar de contar con atacantes que ya quisieran muchas selecciones absolutas. Tampoco es normal que a pesar de contar como un lateral izquierdo como Marcano, que ha hecho una grandísima temporada en el Racing de Santander, se apueste por Azpilicueta, que no es habitual en ese puesto. Y así cientos de ejemplos.

Esperemos que esta desgracia, esta eliminación en primera ronda con una de las mejores selecciones en muchos años, sirva para aprender. Y por favor, López Caro que se tape, y que no llame más la atención, que ya bastante tenemos con aguantarle.
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lunes, 22 de junio de 2009

Qué noche la de aquel día

Hoy al levantarnos, varias emisoras de radio, y medios en general, intentaban recordarnos lo que pasó hace un año por medio de recuerdos gráficos y sonidos de una noche que sin duda fue especial.

Todo comenzó hace un año, cuando España se medía a Italia, que venía de ser campeona del mundo en Alemania, en el duelo de cuartos de final de la Eurocopa de Austria y Suiza 2008. Eran los cuartos, malditos cuartos, otra vez esa ronda en la que una generación había visto perder a su selección una y otra vez.

Aquel día Italia llegaba con dos bajas importantes, Andrea Pirlo y Genaro Gattuso, dos de los pilares de la azzurra, que eran sustituidos por Aquilani y por un incipiente Daniele De Rossi. Con el empate a todo se llegó al final, y con él a la tanda de penaltis.

En ella Iker Casillas se erigió en héroe al parar dos lanzamientos italianos a De Rossi y a Di Natale, y Cesc Fábregas, tras aquel mítico susurro “me lo tengo que demostrar” fue capaz de demostrarse como gran jugador y culminó la victoria de la roja materializando el penalti decisivo.

Aquel día comenzó la bonita historia de España, que ayer conocía a su rival en las semifinales de la Copa Confederaciones en una jornada loca. Por un lado, teníamos un Brasil-Italia y por otro un Egipto-Estados Unidos.

En el primero de los encuentros, aquella Italia que hincó la rodilla ante España en la Eurocopa, tenía como dorsal 10 a Daniele De Rossi, ahora básico en la azzurra; pero salvo eso poco cambio había en la selección italiana. Incluso, el cambio fue a peor, pues sus jugadores se desvanecen como la figura de la selección italiana, venida a menos desde aquella magnífica conquista que supuso Alemania 2006.

Los brasileños se impusieron con comodidad a la selección transalpina en otra dungada de la canarinha, en otro partido en el que los hombres de arriba resultaron decisivos dentro de un Brasil que sigue sin complacer a los nostálgicos del juego de la selección verde-amarella.

En el otro partido, los faraones de Egipto perdieron sorprendentemente ante Estados Unidos. La selección africana había maravillado contra Brasil en una tarde faraónica, y derrotaron a la azzurra en otra demostración de su buen juego. Sin embargo, ayer Estados Unidos se levantó y decidió no ser la peor selección junto a Nueva Zelanda, le metió tres a los egipcios y se coló en semifinales.

Una vez servidas las dos semifinales del torneo, Brasil-Sudáfrica y España-Estados Unidos, llega el momento de hacer un pequeño balance de las que quedaron atrás.

En él vemos a los rivales de España en el grupo A, una Irak a la que le falta muchísimo para estar a un buen nivel, y una Nueva Zelanda que está a una distancia sideral del resto de rivales. La buena noticia fue Egipto, que deberá seguir creciendo con los jugadores que ya están por Europa, y con el modelo de juego desplegado durante la Confederaciones.

Por último está Italia, el adversario de España en aquella noche en la que la roja derribó la barrera de los cuartos de final y se liberó como una selección preparada para soñar.

La azzurra debe ser reconstruida de cara a los próximos años. No le será facil, pero al menos tiene mimbres para ello, pues los Montolivo o Giuseppe Rossi ya han mostrado su calidad, y por detrás viene gente como Acquafresca, Palombo, Santon, Balotelli y muchos más. Al revés que en España, los jugadores que saltaron al césped aquella noche de 22 de junio de 2008 cada vez son más pasado que presente.
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sábado, 20 de junio de 2009

Xerez, Zaragoza y Tenerife tocan el cielo

Este fin de semana, en medio del desenlace de la primera fase de la Copa Confederaciones, se celebra la última jornada de Segunda División en la que ya está todo decidido. Los elegidos está vez han sido tres equipos que por unas razones u otras se han ganado a pulso el ascenso a Primera. Y no fue nada fácil, la lucha y las posibilidades se han mantenido hasta el final del campeonato, justamente hasta la jornada 41, en la que el Hércules se quedó sin opciones de ascender.

Siempre decimos que la División de Plata es un infierno, que la lucha ahí abajo es encarnizada y que una vez que entras en el pozo es muy difícil salir. Pero lo bueno es que siempre hay tres equipos que tocan el cielo, que después de casi diez meses, ven la luz al final del túnel y consiguen respirar aire fresco. Y algunos como el Xerez ven la luz por primera vez y se frotan los ojos pensando en el mañana.

Los andaluces llegan a la elite del fútbol español tras protagonizar una temporada espectacular. Tras muchas jornadas ocupando los puestos de ascenso, el equipo de Esteban Vigo ha conseguido a base de esfuerzo y sacrificio sacar adelante una situación que parecía muy complicada. Recuerden que en verano al Xerez le faltaban jugadores, tenía problemas económicos y la amenaza de la desaparición siempre estaba presente. Sin embargo, el Boquerón, como es conocido el técnico azulino, ha sabido crear un vestuario unido que no sólo ha logrado salir adelante, sino que ha hecho la mejor temporada en sus 62 años de historia.

Mientras que algunos celebran sus primeros pasos en la máxima categoría, otros vuelven a ella tan sólo un año después de haberla abandonado. El Zaragoza ha sabido sacar todo su potencial en los momentos difíciles, encadenando una racha histórica de 17 partidos sin perder, contando el último partido empatado en Vallecas. El conjunto de Marcelino vuelve con los grandes y mucha culpa del retorno la tienen, entre otros, el gran asistente de la Segunda, Jorge López, y el goleador de la categoría, el brasileño Ewerthon, que junto a Nino (Tenerife) están empatados a 28 goles en la lucha por el Pichichi. Pero el goleador del equipo canario tiene la posibilidad de llevarse el trofeo en solitario si mañana marca un gol en el último partido frente al Castellón.

Y un jugador como Nino no puede haber conseguido otra cosa para su equipo que meterle de lleno en el ascenso. El Tenerife se convierte siete años después en un equipo de la Liga de las Estrellas. Aquel equipo que deslumbró en los años 90, que se movía en la parte alta de la tabla y que llegó a unas semifinales de la UEFA con Heynckes, bajó a Segunda y divagó varios años hasta lograr este ansiado ascenso. Los tinerfeños se merecen esta fiesta, han estado peleando año tras año por un sueño y ahora se ha cumplido, sólo queda disfrutar.
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miércoles, 17 de junio de 2009

Los niños de Europa

Mientras los focos del fútbol mundial se centran en la Copa Confederaciones y en los millonarios fichajes del mercado, en Suecia se está disputando el campeonato europeo sub-21. Mucha juventud y mucho talento en un campeonato, el sueño de los ojeadores.

Este año las 8 elegidas son, en el Grupo A: Suecia, Italia, Serbia y Bielorrusia, y en el Grupo B: España, Alemania, Inglaterra y Finlandia. A priori el B es el grupo de la muerte con tres candidatas al título con los españoles, los alemanes y los ingleses.

Estos últimos cuentan con una de las mejores plantillas del campeonato, empezando bajo los postes con el portero del Manchester City Joey Hart, acompañado en defensa por gente como Micah Richards y Michael Mancienne (ambos internacionales con Capello), Nedum Onuoha (City), Andrew Taylor (Middlesbrough), Jack Rodwell (Everton) o Kieran Gibbs (Arsenal). En la medular del campo Lee Cattermole (Middlesbrough), Mark Noble (West Ham) y Craig Gardner (Aston Villa) serán los encargados de mover al equipo, mientras que en las bandas James Milner (Aston Villa) y Adam Johnson (Middlesbrough) realizarán la tarea de jugar pegados a la banda. Pero la auténtica magia del equipo se encuentra arriba, vaya tres, Walcott (Arsenal), Agbonlahor (Aston Villa) y Frazier Campbell (Manchester Utd.) serán los encargados de perforar las redes rivales. Si hubiera que destacar a tres jugadores por encima del resto lo tendría claro, Richards, Walcott y Agbonlahor.

Alemania cuenta con una de las mejores generaciones de futbolistas de su historia gente como Mesut Ozil (Werder Bremen), Manuel Neuer (Schalke 04), Marko Marin (Borussia Moench.) o Gonzalo Castro (Leverkusen) entre otros, pero los teutones cuentan además con hasta 13 jugadores que juegan con regularidad en la Bundesliga. Pero por encima de todos el ya mencionado Ozil, medio centro ofensivo de muchísima calidad y con un gran olfato goleador. Neuer es el portero que necesita Alemania (la absoluta), mucha calidad, esperemos que no se convierta en otro Hildebrand (apuntaba muchísimo, tardó en irse a un club mejor, y nunca llegó a ser lo que se esperaba de él), en defensa Boateng, Boenisch, Beck y Howedes tienen nivel para ser grandes jugadores en el futuro. Gonzalo Castro, Marko Marin y Sami Khedira ya tienen nivel para un Atlético de Madrid o un Valencia. Quizás el unico punto débil sea la delantera donde falta un jugador que marque diferencias. Recomiendo a Castro, Ozil y Marin.

España lleva a este torneo a grandísimos jugadores, y exceptuando a los porteros Adán y Roberto, el resto de jugadores son asiduos a la Primera División española, lo que dice mucho de su nivel. A los Sergio Asenjo, Bojan, Granero o Capel, se les unen jugadores de calidad como Javi Martínez, Jonathan Pereira, Sisi o Javi García y en defensa Marcano (junto con Canella, son los futuros laterales de la absoluta), Sergio Sánchez, Azpilicueta o Miguel Torres hacen que no se note la baja de Piqué. Destacaría a Capel, Granero y Asenjo por su presente y por su futuro, sobre todo al guardameta del Valladolid.
Personalmente Finlandia es la más débil de todo el torneo, donde solo los hermanos Hetemaj (Mehmet juega en el Panionios y Perapim en el AEK Atenas), el portero Jaakola (Siena), Toivio (AZ Alkmaar), Hakola (Heracles) y Pukki (Sevilla) juegan en ligas de cierto nivel. El delantero del equipo andaluz es, sin duda, la gran estrella de los finlandeses y será el jugador a seguir.

En el Grupo A Italia debe clasificarse sin ningún tipo de problemas y, aunque suene extraño, la parte más debil del conjunto transalpino es la defensa donde sólo destacaría a Criscito y a Paolo De Ceglie. Pero para contrarrestar eso cuentan en el centro del campo con dos de los jóvenes que más me gustan fuera de nuestras fronteras, Luca Cigarini y Daniele Dessena, dos mediocentros de muchísima calidad y mayor futuro. Acompañándolos estará Marchisio de la Juventus y Alessio Cerci, interior derecho de la Roma (estuvo cedido). Y la magia y el talento italiano se encuentra arriba, Acquafresca, Giovinco, Paloschi y para mí el futuro delantero de la absoluta, Balotelli. Mucha velocidad y calidad para el ataque del conjunto que dirige Pierliugi Casiraghi. A destacar Acquafresca, Cigarini y Cerci.

Serbia trae a este torneo a un jugador que marcará una época en la selección, el defensa Gojko Kacar, del Hertha de Berlín y que este verano suena con fuerza para la Juventus, acompañándolo en el liderazgo del equipo se encuentra Miralem Soulejmani del Ajax de Amsterdam, mucha calidad para este jugador, y junto a ellos “Lola” Smiljanic, Nikola Gulan (Fiorentina) y el extremo del Manchester United, Dusko Tosic. Atención a Tosic y a Soulejmani, pueden decidir partidos.

La anfitriona Suecia tiene ese plus de jugar en casa, lo que puede hacer que llegue bastante lejos, sobre todo gracias a cuatro jugadores, el lateral Lustig y los delanteros Berg, Avdic y Toivonen. Berg es un magnífico delantero que le costó al Groningen la nada despreciable cifra de 3,5 millones de euros, teniendo en cuenta que procedía de la Liga sueca y que contaba con 21 años; hoy en día está en la agenda de Ajax y PSV entre otros. Es el jugador a seguir, casi de todo el campeonato.

Sería muy fácil decir que Bielorrusia es una selección de segunda, es cierto, tiene pocas posibilidades, pero estoy seguro que dejará muy buenos detalles en este campeonato, sobre todo de la mano, o mejor dicho de las botas, de Anton Putilo, excelente jugador del Dinamo de Misnk y que puede seguir los pasos de Hleb y lograr un puesto en algún equipo grande de Europa. La otra referencia del equipo es Kryvets de Bate Borisov.

Si confeccionasemos un 11 para el campeonato podría ser algo parecido a: Asenjo, Lustig, Richards, Kacar, Granero, Tosic, Cigarini, Ozil, Walcott, Berg y Acquafresca. No es mal equipo, nada malo. Esta es la hora y aquí tenéis a los niños de Europa.
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El grupo B salva los muebles

Tras la primera jornada de la Copa Confederaciones las expectativas no eran muy buenas. Los dos tremendos bodrios que nos tuvimos que tragar a costa de Suráfrica, Irak, Nueva Zelanda y España (aunque no fue por culpa de los chicos de Del Bosque), hacía presagiar que el sacacuartos creado por la FIFA iba a acabar durmiéndonos a todos. Algunas bromas de selección que participan en el torneo no daban mayores esperanzas. Y las dudas que presentaban Italia y Brasil tampoco provocaba una gran ilusión.

Pero por suerte, el lunes el fútbol tuvo el buen gusto de aparecer. Brasil y Egipto dieron un espectáculo tremendo, con fases de un fútbol de mucho nivel. Al final, fueron los buenos cabeceadores brasileños y el nuevo madridista Kaká los que acabaron decidiendo el partido, que se les puso cuesta arriba gracias a una segunda parte magnífica de los egipcios, que como explicaba mi compañero Javi Somavilla en una entrada anterior, no iban a Suráfrica de turismo.

El gran Mohamed Zidan, que cuando lo ves jugar siempre da la sensación de que su carrera podía haber llegado más lejos, y el bueno de Aboutrika volvieron loca a la débil defensa brasileña en una segunda parte espectacular. Pero Brasil es Brasil, en los torneos se crece, y no necesitó dar su mejor nivel para acabar llevándose el partido.

El segundo partido, el de Italia contra Estados Unidos, estaba marcado por muchos analistas como uno de los que podía ser importante. La temprana expulsión que sufrió el equipo americano no mermó su ánimo, y comandado por Landon Donovan se puso por delante en el marcador, acongojando a los seguidores italianos.

Y lo cierto es que los transalpinos tienen motivos de sobra para tener miedo. Con un equipo muy similar al que ganó el mundial del 2006, que ya por entonces era veterano, a los de Lippi les cuesta un mundo crear ocasiones. Los Zambrotta, Grosso, Cannavaro, Gattuso... deberían ir encontrando relevos, o la leche que se pueden pegar el próximo verano puede ser histórica. Por suerte, arriba ha aparecido Giusseppe Rossi, el delantero del Villarreal, que con dos trallazos le dio la vuelta al marcador, además de revolucionar el encuentro. Junto con su casi tocayo De Rossi fueron de lo poco salvable de los azzurros.

El próximo miércoles vuelve a Copa Confederaciones, con el grupo A, el de España, el malo. Esperemos que pase cuanto antes, que no tengamos que sufrir tanto como el domingo, y que llegue pronto la segunda jornada de los Brasil, Italia y demás. Leer más...

martes, 16 de junio de 2009

El último presidente "cañí"

Sevilla está que arde mientras ríos de protestas verdiblancas recorren la ciudad del Guadalquivir, todas las miradas están puestas en un único destinatario, Don Manuel Ruiz de Lopera, presidente del Real Betis Balompié. Si al final el mandatario verdiblanco decide vender el club, se irá con él la imagen del presidente “cañí”.

Según el diccionario de la lengua española (Espasa–Calpe) la palabra “cañí” significa: Típico, folclórico. Es con este último significado con el que deberíamos quedarnos si queremos entender bien este artículo. Pero si hubiera que hacer un ranking de presidentes cañís, seguramente quedaría encabezado por el difunto Jesús Gil, seguido por el señor Lopera, dos de los grandes animadores del mundo del balón durante la década del los 90.

Y como reza el refrán “Al César lo que es del César”, Don Manuel, salvó al Betis de su desaparición en el año 92, con la ya mítica frase de “Llama al Banco Hispano-americano y dile que no cierre, que voy a salvar al Betis”, y en un tramo de 25 ó 30 minutos soltó 800 millones para salvar al club de sus amores.

Su forma graciosa de hablar y su desparpajo hicieron que pronto se ganara el afecto de sus socios y seguidores, sus mayores éxitos, la Copa del Rey ganada en la temporada 2004 – 2005, jugando otra final en el año 96/97, pero su gran ambición siempre fue que el equipo verdiblanco paseara su nombre por los campos europeos, suceso que ocurrió en el año 2004 – 2005 al eliminar en primera ronda al Mónaco de Evra, Squillaci, Chevantón, Maicon y Adebayor entre otros.

La tónica constante en la gestión de Lopera es la misma, después de un buen año llega otro de desasosiego y tras varios años coqueteando con el descenso, llegó un día negro para la historia Bética, el descenso a Segunda división, aunque todos sabemos que la casta del Betis no la tiene ningún equipo y pronto volverán a la elite.

La gestión del club a grandes rasgos se puede considerar como buena, se trajeron a grandes jugadores (Denilson, no era una estrella pero lo que se pagó por él hizo que su estatus aumentara) y se retuvo lo que se pudo a los que estaban (Joaquín), pero el mayor logro de su gestión fue la de lograr hermanar a las dos aficiones de Sevilla.

La realidad hace que juzgar a Lopera sea muy fácil, apartado de los asuntos del club, delegando en José León, con el equipo en medio de una crisis de identidad que dio como resultado los hechos que ya conocemos... La última noticia respecto a Lopera es que dice que venderá pero que no regalará.

Ya se sabe que vale más una retirada a tiempo... pero si se va Don Manuel, se irá con él, el último presidente “cañí”. ¡Viva el Beti manque pierda!
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viernes, 12 de junio de 2009

Cristiano desata la locura

Parece que el Madrid de la próxima temporada va tomando forma y al fichaje de Kaká se suma el astro portugués, el futbolista que para muchos es el mejor jugador del mundo. En el comunicado emitido por el Manchester United en su página web, se confirma que el conjunto inglés acepta la oferta del Real Madrid por el módico precio de 80 millones de libras.

Después del pasado verano, en el que Ramón Calderón lo intentó todo, pero no pudo lograr el fichaje del galáctico, ha llegado Florentino y ha roto el mercado en apenas diez días de mandato, fichando a los dos jugadores más esperados, evitando así otro verano de largos culebrones y fichajes de última hora. Pero todos nos hacemos una pregunta: ¿Es rentable pagar 94 millones de euros por un solo jugador?

El Manchester ha decidido renunciar a su estrella por una cifra récord, nada menos que 94 millones de euros es el dinero que Florentino ha puesto sobre la mesa por Cristiano Ronaldo. El portugués promete ser la figura del renovado club blanco y ya podemos asegurar que su aterrizaje en Madrid y su presentación van a ser uno de los acontecimientos más seguidos de la historia del fútbol. Para ejemplo, la locura que se desató ayer en toda la prensa internacional tras el sí del Manchester.

Ya anunciaba Florentino esta semana que haría todo lo posible porque Cristiano vistiera de blanco, y una vez más el presidente demuestra que nada se le resiste y ha vuelto a dar un golpe en la mesa dejando al mercado futbolístico con la boca abierta.

La escalofriante cifra que se va a pagar por Cristiano le convierte en el fichaje más caro de la historia, superando ampliamente los registros que parecían inalcanzables y que marcaba el fichaje de Zidane por 75 millones de euros en 2001. A estos precios desorbitados le siguen otros dos jugadores del Real Madrid, el reciente fichaje de Kaká por 65 millones y otro portugués que acaba de anunciar su retirada del fútbol, Luis Figo, cuyo vuelo directo Barcelona-Madrid le costó a Florentino 61 millones de euros.

Al Real Madrid le llueven las buenas noticias, hace dos días se hablaba de que Cristiano podría perderse la pretemporada por una hernia, pero finalmente se ha desmentido esta noticia y el delantero portugués no tendrá que pasar por el quirófano y podrá preparar la temporada con sus nuevos compañeros.

Por ahora, el llamado ‘Floren Team’ ya incluye dos cracks de talla mundial, faltan muchas posiciones por cubrir, pero la base de la galaxia ya está construida. No se quería volver a la política de etapas anteriores, pero las prisas aprietan y Florentino está dando el todo por el todo.

El Balón de Oro 2008 ya es jugador madridista, pero parece que no lucirá el 7 de Raúl, es muy probable que acabe siendo CR9, una marca ya registrada y que dará la vuelta al mundo.
El próximo objetivo de Florentino es David Villa. ¿Conseguirá el todopoderoso ‘Floren’ conquistar al “Guaje”? Lo tiene fácil, porque parece que el acuerdo está cerrado, pronto tendremos noticias.
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martes, 9 de junio de 2009

Copa Confederaciones Sudáfrica 2009

Mientras que el mercado de fichajes acapara las portadas de prensa y televisión, se acerca la fecha de comienzo de la Copa Confederaciones. La fecha de arranque es el 14 de junio y podremos disfrutar del fútbol de selecciones de la talla de Brasil, España e Italia, a priori grandes favoritas al título, pero también descubrir un poco más a otras como Iraq, Nueva Zelanda, Egipto, Estados Unidos y la anfitriona Sudáfrica.

El grupo A es en teoría el más débil de los dos, con Sudáfrica, Nueva Zelanda, Iraq y España. Es la hora de que gente como Steven Pienaar, Aaron Mokoena o el portero Rowen Fernández den un paso al frente y junto con el empuje de sus seguidores lleven a los “Bafana Bafana” a hacer algo importante. El único lastre que pueden tener es la poca experiencia de muchos de sus jugadores a nivel internacional, donde solamente Pienaar (Everton) y quizás Mokoena (Blackburn) estén a la altura, pero si el seleccionador sabe exprimirlo, ese lastre puede convertirse en hambre de darse a conocer. Hay que prestar mucha atención a Van Heerden, Mphela y Masilela, todos ellos juegan en Europa pero en equipos de segundo nivel (Brujas, Rubin Kazan y Maccabi respectivamente).

España es la gran favorita para las casas de apuestas, y no es para menos después de su exhibición en la pasada Eurocopa. Además, cuenta con cuatro jugadores titulares del Barcelona, campeón de Copa, Liga y Champions, aunque deberían ser cinco, pero Iniesta estará de baja. Y junto a ellos los Villa, Silva, Torres, Casillas... y aunque no esté Luis Aragonés estará Vicente Del Bosque, al cual le gusta seguir el mismo patrón de juego bonito y de toque. Los jugadores que deberíamos seguir serían todos, pero escogeré tres de los menos importantes por nombre que son Pablo Hernández, Busquets y Riera.

Los “Kiwis” llegan a este torneo con el sueño de demostrar que en Oceanía hay vida después de Australia. De la mano de su estrella Chris Killen, delantero del Celtic de Glasgow, y apoyado por los también delanteros Smeltz y Chris Wood, tratará de dejar claro que no son la selección más débil. Si hubiera que recomendar a algún jugador lo tendría claro, Chris Wood y el joven y central de 23 años Steven Old.

Para evadirse de la extraña situación que viven en su país, los aficionados iraquíes se aferran a su selección nacional, sorprendente campeona de la Copa de Asia. El equipo está formado en gran medida por los campeones de la copa asiática juvenil, a su vez integrantes también de la selección que se metió en semifinales de la Copa Mundial Sub-20 del año 2001. Los jugadores a destacar son Younis Mahmoud y Emad Mohammed, y por encima de ellos el gran seleccionador Bora Milutinovic.

Por otro lado, el grupo B es el más reñido, aunque en un principio Brasil e Italia no deben tener problemas para clasificarse. En Brasil la noticia es la no convocatoria de Ronaldinho (estaba claro después de su temporada) y el fichaje de Kaká por el Real Madrid, pero cierto es que una selección que cuenta con gente como Maicon, Dani Alves, Robinho, Elano, Baptista o el propio Kaká, no debe tener ningún problema para hacerlo muy muy bien. Ya que la gran mayoría de jugadores juegan en grandes equipos europeos, me gustaría recomendar el seguimiento al delantero Nilmar, que tras pasar por Francia sin destacar regresó a su país para resurgir cual ave Fénix.

Italia siempre Italia, nunca falla y vuelve a estar ahí. Con sus estrellas Buffon, Pirlo, Cannavaro, Luca Toni, Daniele De Rossi... pero con la baja por decisión técnica de “Talentino” Cassano y la incursión en la misma de gente joven como Davide Santon, Giuseppe Rossi o Andrea Dossena. Candidata al título como no podía ser menos, Italia se vuelve a encomendar al gran Lippi para seguir llenando sus vitrinas. Por encima de todos hay que seguir al jovencísimo lateral derecho del Inter, Davide Santon a quien Lippi elogia al compararlo con Maldini.

Estados Unidos viaja a Sudáfrica con la vitola de tapado, pero con todas sus estrellas. Donovan tendrá que tirar del carro en una selección que se encuentra en pleno proceso de renovación: Jozy Altidore o Brad Guzan son un claro ejemplo de ello. Destacaría al mediocentro Michael Bradley, muy buen jugador e hijo del seleccionador nacional.

Egipto ya no es una sorpresa, siempre han rendido muy bien en la Copa África, pero tienen el lastre de que ninguna selección africana se ha ceñido el título de la Copa Confederaciones. Con gente como Amr Zaki o Mohammed Zidan intentarán solucionarlo a base de trabajo y trabajo. Un jugador muy recomendable sería el delantero Aboutrika, aunque su rendimiento dependerá del estado de su rodilla.

Llega el verano y llega el espectáculo del deporte, bien sea un Eurobasket o un Tour de Francia, pero siempre aparece el fútbol para alegrarnos los días de calor. Como reza un videojuego en su portada: “Esto es Fútbol”.
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Un ciclista llamado Kakà

A las 00:30 se consumaba el fichaje de Kakà por el Real Madrid. Sendos comunicados en las páginas web del Real Madrid y del Milan confirmaban la marcha del jugador brasileño que tantas alegrías dio como rossonero y que con casi toda seguridad dará en las filas del Real Madrid.

Como se puede transmitir a través de los medios, este fichaje tiene algo más que un simple traspaso, y su rueda de prensa en Brasil a las 2 de la madrugada (hora española) daba fe de ello.

video

Uno de los aspectos más curiosos en la llegada de Kakà al Real Madrid y su salida del Milan, acompañada de muchos condicionantes nos presentan a este jugador como el protagonista, por casualidad, por destino o por calidad de diversos ciclos.

Kakà ha significado durante estos años en Milán mucho más que un jugador de fútbol. Durante algunos momentos en estas temporadas ha sido el enganche del equipo rossonero con la calidad, con el buen fútbol y con los buenos resultados. Cuando el conjunto milanista no daba más de sí, una jugada aislada de Kakà resolvía los partidos domingo tras domingo.

La fama en Milán creció sobre manera y muchos aficionados rossoneros han llorado esta madrugada la marcha de Ricky Kakà, un ídolo para muchos, aunque otros reivindican las figuras de Baresi y Maldini como únicos jugadores de calidad que siempre serán recordados por ser fieles a los colores milanistas.

Kakà contaba en Milán incluso con su propia línea de ropa, un dato anecdótico pero que constata la gran sombra que dejará el brasileño en su marcha. Varios medios anunciaban hace meses que el jugador ya estaba fichado, pero Berlusconi y Galliani siempre lo negaron. Conociendo a este par de dirigentes, lo cierto es que no es raro que todo fuera un teatrillo que ha durado hasta el día de la confirmación oficial.

Con la marcha de Ancelotti sumada a la de Kakà, podemos afirmar con toda rotundidad que el Milan cierra un ciclo, el protagonizado por el brasileño con Copas de Europa e Intercontinentales como grandes triunfos para el Milan.

Ahora, se cierra una puerta y se abre otra, la del Real Madrid, en el que el brasileño también será ciclista. Pero no como Robinho, quien por cierto se perdió por el camino del dinero en Manchester, sino como protagonista de un nuevo ciclo, esta vez en España con el Real Madrid.

Una vez realizado el traspaso, se abren dos mundos, el de Berlusconi y el de Florentino Pérez. El del primero se llama Milandinho, un planeta en el que el Milan cuenta con un Ronaldinho recuperado para el fútbol y puede cubrir de alguna forma la marcha de Kakà. El otro planeta es el de Florentino, donde dicen que todo es posible, y cada vez se apuntan más nombres.
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domingo, 7 de junio de 2009

Clonate Maldini

Después de algunas semanas, no puedo dejarlo pasar ni un segundo más. Son muchos días sin dormir en los que la conciencia futbolística aprieta, atenaza el sentimiento y libera los dedos para escribir sobre uno de los jugadores que harán historia, al menos en una generación.

Paolo Maldini se retiraba la semana pasada después de clasificar junto a sus compañeros al Milan para la Liga de Campeones en ese último encuentro de la serie A y de su carrera deportiva contra la Florentina.

Sin embargo, el verdadero adiós de Maldini se había producido una semana antes, ante su gente, en el estadio de San Siro, aquella gran obra arquitectónica que le había visto crecer. Y es que con la excusa de un partido de liga contra la Roma, el estadio entero expresó sus loas a il capitano, con la única salvedad de un grupo de aficionados, que intentó empañar la despedida de este gran jugador, aunque ni ellos ni nadie, lo conseguirán jamás.

Desde los 16 años, Paolo se ha convertido en un rossonero con letras mayúsculas, y un futbolista digno de admiración. Todo ello bajo la sombra alargada de su padre Cesare, cuya influencia en el deporte de la pelota no fue nunca necesaria para Paolo, que se hizo un hombre, conquistó títulos y se erigió el gran capitán de todo un grande de Europa y del fútbol italiano.

Poco a poco il capitano ha ido coleccionando éxitos durante su carrera, llegando a lograr siete scudettos con el Milan, una copa de Italia y cinco supercopas del país transalpino.

Internacionalmente ha conseguido nada más y nada menos que cinco Copas de Europa, cinco supercopas europeas, dos copas Intercontinentales y un Mundial de Clubes de la FIFA. A los éxitos ha sumado todo un récord de partidos disputados como rossonero y miembro de la selección italiana, con la que suma 126 internacionalidades.

En ello tiene mucho que ver su permanencia en el equipo a lo largo de los años, algo que le ha permitido completar ciclos diferentes con grandes entrenadores como Arrigo Sacchi.

Sus cifras sólo contribuyen a ensanchar la leyenda de un jugador que fue mucho más en los terrenos de juego. Todo un estandarte dedicado al balón. Hace algunas semanas se hablaba de “un monumento a Raúl”. Paolo Maldini no lo necesita, no hace falta que nadie lo pida. Maldini ya es un monumento al fútbol.

Su carrera tuvo, como todas, luces y sombras. Las luces fueron las tardes en San Siro, con la mirada del gran capitán reinando sobre el césped del estadio rossonero, así como las noches de gloria constante, en las que levantaba un título tras otro para su querido Milan.

Con él también se irán dos grandes sombras. La primera de ellas el no haber recibido nunca el Balón de Oro, que se pidió para él. Nunca le importó, siguió trabajando y nunca dejó de luchar, engalanado por esa clase de la que no todos los futbolistas pueden presumir. Hay quien dijo el día de su retirada que “ya podían tomar ejemplo algunos”. Pero es que igual esos algunos tienen más cosas que demostrar de las que tenía Paolo.

En su último día en San Siro, la fiesta fue triste y alegre a la vez. Los aficionados se rindieron ante la grandeza de su ídolo mientras que un grupo de desocupados intentaba aguar la gran cita con pancartas de Baresi. Esa fue la gran sombra, la última de su carrera, y Paolo la esquivó como hacía con los rivales que le salían al paso en el carril del 3.

Se marchó triste, porque desde el club al que tanto le había dado, no salió nadie para defenderle. "Ya es mayorcito para defenderse solo", pensarían. Vaya si lo es, 40 años tiene a sus espaldas y asume los inconvenientes con la máxima caballerosidad.

Como él en su despedida, muchos tratarán de admitir que la temporada que viene no cabalgará en el carril izquierdo rossonero, y pasan de bobadas que nunca empañarán la carrera del tres, acordándose sólo de una pancarta que reivindica el afecto al capitán, lo que significa para la historia del Milan, que pone un broche de oro a su carrera y que estuvo presente durante su última tarde en San Siro: Clonate Maldini (clonad a Maldini).
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viernes, 5 de junio de 2009

Pablo Hernández sustituye a Iniesta

Tras explorar en profundidad al bueno de Andrés Iniesta, los doctores han decidido que no debe ir a la Copa Confederaciones, debido a que estará de baja entre 6 y 8 semanas, por lo que no aportaría nada. Como sustituto, Vicente del Bosque ha llamado a Pablo Hernández, el extremo derecho del Valencia, que ha acabado la temporada como un tiro, pero que no tiene las mismas características que el Príncipe de Fuentealbilla.

Pablo tiende más a jugar pegado a la banda, donde explota su velocidad y su técnica para desbordar. Los dos últimos meses de Liga ha sido uno de los mejores jugadores del Valencia utilizando estas características, llegando incluso a desbancar a Joaquín como titular. Ahora, recibe como premio su presencia en la selección, una convocatoria para la que competía con otros jugadores muy en forma como Jurado (Mallorca), Cani (Villarreal) o Granero (Getafe), y que quizá sean más similares a Iniesta.

Con esta nueva incorporación, Del Bosque revoluciona ligeramente el equipo que logró el éxito el pasado verano, pues mientras Luis Aragonés prescindía casi por completo de los extremos puros, el nuevo seleccionador cuenta con tres: Mata, Riera y el propio Pablo. Esto, unido a la baja de Senna, puede suponer que la selección juegue con un medio del campo más en línea, con Alonso y Xavi por el centro, y dos jugadores de banda, que surtan de balones a nuestros maravillosos delanteros, que la mayoría van muy bien por arriba.

De esta forma, y tras los cambios efectuados, la convocatoria queda formada por:

Porteros:
Casillas (Real Madrid), Reina (Liverpool) y Diego López (Villarreal).

Defensas:
Sergio Ramos (Real Madrid), Albiol y Marchena (Valencia), Puyol y Piqué (Barcelona), Capdevilla (Villarreal) y Arbeloa (Liverpool).

Mediocampistas:
Cesc (Arsenal), Xabi Alonso y Riera (Liverpool), Mata, Silva y Pablo Hernández (Valencia), Xavi y Sergio B. (Barcelona) y Cazorla (Villarreal).

Delanteros:
Torres (Liverpool), Villa (Valencia), F. Llorente (Athletic) y Güiza (Fenerbahçe).
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jueves, 4 de junio de 2009

El 11 de la temporada: Especial Champions League

Finalizada la Champions, ya sólo queda elegir a los mejores. Y como es normal en este tipo de torneos, son los jugadores de los equipos finalistas los que copan estas posiciones, especialmente los del campeón, en este caso el Barcelona. Además, tiene más valor lo logrado en las eliminatorias directas, cuando las habas están sobre la mesa, que en la liguilla de grupos, muchas veces intrascendente.

Así, y tras mucho dilucidar, el 11 de la temporada en lo relativo a la Champions League podría estar formado por: Valdés; Alves, Vidic, Piqué; Iniesta, Xavi, Gerrard, Lampard; Ronaldo, Messi, Ribery.

Portero:
- Valdés. El canterano azulgrana volvió a demostrar que la Champions es su competición, siendo decisivo para que el Barça lograse el título, especialmente en semifinales.

Defensa:
- Vidic. Uno de los mejores centrales del mundo, y en la Champions lo volvió a demostrar. Sólo Eto'o pudo tumbarlo.

- Piqué. Llegó como promesa y acaba la temporada como otro de los mejores centrales del mundo. El heredero de Hierro ha crecido bajo la batuta de Guardiola, hasta completar unas eliminatorias de ensueño.

- O'Shea. Artista invitado en esta constelación de estrellas, y representante de todos los 'currantes' del fútbol. Se adaptó a la defensa del Manchester perfectamente, dando siempre equilibrio al equipo, y hasta se destapó con un gol decisivo en las semifinales.

Mediocampo:
- Xavi. El mejor mediocampista del mundo se hizo con el galardón al mejor jugador de la final, pero bien podría extenderse a todo el torneo. Controló todos los partidos y todas las eliminatorias a su antojo.

- Gerrard. El capitán red se echó el equipo a las espaldas y llegó hasta donde pudo con unos deficientes compañeros. Con la ayuda de Torres le endosó al Madrid una de las mayores humillaciones en este torneo.

- Lampard. Otro que le echó ganas al asunto. Desde el principio dio todo lo que tenía, jugando a un gran nivel, y fue básico para que el Chelsea haya sido el único equipo "superior" al Barça.

- Iniesta. Cuando ya todo parecía perdido, apareció el príncipe de Fuentealbilla para tumbar al Chelsea en semifinales. En la final, y a pesar de que estaba al 60 por ciento, fue igualmente decisivo, aunque sin la necesidad de marcar.

Delantera:
- Messi. El mejor jugador del mundo se destapó en esta competición como un gran goleador, al conseguir 9 chicharros decisivos para lograr la Champions, incluyendo uno de cabeza en la final.

- Cristiano Ronaldo. No pudo repetir título, pero nadie hizo tantos méritos como él para lograrlo. Tras una liguilla en la que estuvo desaparecido, hizo una fase final de ensueño. Goles decisivos, jugadas preciosas, hasta que llegó la final.

- Ribery. El extremo francés tiró de su equipo, desde su clase y su desborde. Junto con Toni y Klose humilló al Sporting como nunca se había humillado en esta competición.

Banquillo:
Cech, Alves, Eto'o, Touré, Del Piero, Lisando López.
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miércoles, 3 de junio de 2009

El Betis fue el elegido

Han pasado tres días desde que se consumó el descenso del Betis, desde esa lucha a cinco en la última jornada que tuvo un damnificado inesperado. Uno de los grandes equipos de nuestra Liga vuelve al infierno tras unas temporadas coqueteando con el descenso.

Cuando llega la hora de la verdad los equipos de abajo se dejan el alma por ganar, por eso jugarte todo a una carta es un gran riesgo. Lo curioso es que en esta jornada de infarto cada uno dependía de sí mismo, y fue el Betis el que no supo sacar provecho de esta situación. Hace dos años Edu salvó los muebles en Santander, pero esta vez en casa y arropados por los suyos no pudieron pasar de un empate que les condena a Segunda. El único consuelo que les queda es mirarse en el espejo del Zaragoza para volver a la elite lo antes posible.

Desde su participación en Champions el equipo no ha logrado cuajar una buena temporada y los aficionados achacan la mayor parte del fracaso deportivo a Manuel Ruiz de Lopera, que todavía no ha roto su silencio. El máximo accionista del Betis ha visto como año tras año su equipo jugaba con fuego, hasta que se ha quemado. Sin embargo, el desconsuelo y las lágrimas desaparecerán para dar lugar al futuro, un futuro lleno de esperanza que pasa por una fuerte renovación del club empezando por los altos estamentos, aunque el presidente del Betis, Pepe León, dice que las prisas no son buenas.

Otro recuerdo que nos llevamos de esta temporada liguera son las diez últimas jornadas del Valladolid, un equipo que con 39 puntos y muy alejado del descenso parecía salvado, mientras que otros como el Espanyol estaban hundidos. Pues nada más y nada menos, el Espanyol acabó la Liga desahogado y los de Pucela rozaron el abismo en la última jornada. Sin duda, un buen ejemplo de que nunca se deben bajar los brazos, aunque parezca todo hecho y decidido.

La jornada tuvo de todo, como siempre no faltó la emoción, los nervios, los transistores y, sobre todo, las alegrías y las lágrimas. Real Madrid y Recreativo quisieron participar en este juego peligroso y pusieron picante a la jornada con sendos goles que ponían en peligro a Osasuna y Sporting. La reacción de los rojillos no se hizo esperar y un golazo de Juanfran certificaba la salvación.

La afición de El Molinón también se vio en el pozo durante muchos minutos, pero el Sporting logró remontar con un gol del canterano Luis Morán que ponía en pie a toda Asturias, ya que el Oviedo también triunfó, tuvo que sudar lo suyo, pero al final superó en los penaltis al Mallorca B y consiguió ascender a Segunda B.

Por su parte, el Getafe de Míchel, que seguirá dos años más en el club, selló la permanencia con un empate en Santander. Los azulones ya saben los que es sufrir, esto les servirá para madurar y saber que no todo son finales de Copa o eliminatorias inolvidables frente al Bayern. Ahora más que nunca, el Getafe se ha hecho grande, y estará un añito más en Primera.

Siempre podemos esgrimir razones por las que los equipos no merecen caer a la difícil División de Plata de nuestro fútbol. Por ser el Decano, por ser la fuerza y la resistencia de Soria o por ser simplemente sentimiento. Pero Xerez, Tenerife y Zaragoza también tienen derecho a participar en Primera, y para eso se necesitan tres plazas: los elegidos han sido Betis, Numancia y Recreativo.
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lunes, 1 de junio de 2009

Aragonés y Floro, despedidos

No ha sido un buen día para los entrenadores españoles que tenemos repartidos por el mundo. A media tarde (hora española), era el Barcelona de Guayaquil ecuatoriano el que anunciaba la destitución de su entrenador Benito Floro, después de que el excéntrico técnico sólo lograse 5 victorias en 17 partidos, desde que fichará a finales del pasado año. Horas después, era el Fenerbahçe el que indicaba que Luis Aragonés dejaba de ser el entrenador del equipo.

Y es que la trayectoria de los dos veteranos entrenadores no sirve de nada, y a la hora de la verdad los equipos exigen resultados, algo que ni uno ni otro han logrado como se esperaba.

La no continuidad de Aragonés, a pesar de que le quedaba un año de contrato, estaba más que cantada, debido a la malísima temporada que ha realizado con los turcos. Eliminados a las primeras de cambio en la Champions League, sin posibilidad siquiera de optar a la Copa de la UEFA, lejos del campeón en la liga local, y tras perder la final de copa (quizá el último clavo al que se agarraba), los futuros de equipo y entrenador estaban llamados a romperse. De hecho, el propio Aragonés había especulado en los últimos días con la posibilidad de dimitir.

Por su parte, el presidente del Barcelona de Guayaquil, Eduardo Maruri, anunciaba que la decisión de destituir al bueno de Benito Floro había sido amistosa. Tras una larga conversación entre ambos, decidieron que lo mejor era cambiar el entrenador, pues los resultados no acompañaban al equipo. De hecho, de 17 partidos jugados desde su llegada, Floro ha ganado cinco, empatado otros tantos y perdidos siete, llevando al equipo a ocupar la décima (antepenúltima) posición de la competición. No puede estar orgulloso de su bagaje, Floro firmó por dos años y apenas a cumplido medio.

La única noticia positiva llega desde las islas británicas, donde el Celtic de Glasgow ha mostrado su interés por el entrenador español Roberto Martínez. De esta forma, Martínez ve reconocida su gran labor al frente del Swansea, uno de los equipos que mejor juega de UK, y que ha estado coqueteando con el ascenso a la Premier League todo el año.

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El 11 de la jornada: Liga BBVA

Se acaba la Liga, con alegría en cuatro ciudades, y gran cantidad de lágrimas en otra, a la que el descenso alcanzó de pleno, y quizá, por inesperado, fue más doloroso. Los béticos lloran con la esperanza de que estas lágrimas curen el cáncer que acecha el equipo, ubicado en el palco, el banquillo y en muchas de las taquillas del vestuario. Mientras, gijoneses, pamplonicas, pucelanos y getafenses celebran que el año que viene volverán a ver fútbol de Primera división en sus estadios. Por su parte, el Atlético culminó su presencia en la Champions, y el Valencia la suya en la nueva UEFA, a la espera de que llegue el duro verano para ellos.

Así, el último 11 de la jornada de esta temporada está compuesto por: Asier Riesgo; Filipe, Ujfalusi, Alexis; Granero, Luis Morán, Diego Castro, Plasil, Aguirre; Forlán, Tamudo.

Portero:
- Asier Riesgo. El portero de la Real Sociedad cedido en el Recre hizo todo lo posible para mandar al Sporting a Segunda y de paso lograr un sobresueldo para todo el equipo, pero al final no pudo ser.

Defensa:
- Filipe. El gran lateral del Depor hizo un partido más que decente tanto en ataque, donde se le esperaba, como en defensa, cosa rara en un jugador tan ofensivo.

- Ujfalusi. El central atlético empezó con dudas, pero se ha ido asentando, sobre todo desde la llegada de Abel. Ahora es uno de los grandes defensas de la Liga, y contra el Almería lo volvió a demostrar.

- Alexis. Muchos destacan a Albiol, pero Alexis le ha pasado por la derecha para convertirse en el líder de la zaga valenciana. El reconocimiento de la selección le espera.

Mediocampo:
- Luis Morán. El canterano del Sporting rubricó la permanencia de su equipo con un buen gol. Salió a falta de 30 minutos para el final del partido y le sobraron para dejar su sello.

- Granero. En su último partido con el Geta dio muestras de su mejor juego, manejando el tiempo del partido, y colaborando con un gran gol para asegurar la salvación.

- Plasil. Hizo todo lo que estuvo en su mano para lograr la salvación del Osasuna. Apareció por todas las partes del campo y logró un gol que permitirá que Pamplona siga recibiendo fútbol de primera.

- Diego Castro. Otro partidazo del mediapunta del Sporting, a pesar de no ser capaz de superar a Asier Riesgo. Quizá haya sido el mejor jugador del equipo este año, y en el partido más decisivo no podía faltar.

- Aguirre. Pocas veces una lesión como la de Pedro León aportó tanto a un equipo. Se fue y entró en su lugar un Aguirre que revolucionó el partido y amargó al Betis y a los béticos. Su gol vale una salvación y un descenso.

Delantera:
- Forlán. Cuando estás en racha nadie te puede parar, y ahora mismo no hay racha mejor que la del uruguayo. Otro gol, Pichichi, Bota de Oro... un final de Liga para enmarcar.

- Tamudo. No hizo nada en toda la temporada, pero quería despedirse con un buen sabor de boca. Su 'hat-trick' le sirve para acabar el año como el máximo goleador del equipo que quizá abandone.

Banquillo:
Toño; Guardado, Michel, Cani, J. Llorente, Chevantón.
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